21 diciembre, 2012

Mercados de emisiones, expansión en el mundo y nuevo periodo en la UE

Estamos a pocos días de finalizar el año y, en lo que al Mercado de Derechos de Emisión europeo (EU ETS) se refiere, toca inaugurar un nuevo periodo (2013-2020). En este tercer periodo del EU ETS se producirán cambios sustanciales en su funcionamiento, algunos de los cuales tratarán de solventar las ineficiencias por las que atraviesa actualmente, ya comentadas en esta entrada.

17 diciembre, 2012

El rumbo político europeo en asuntos energéticos

En febrero de 2011 los líderes europeos decidieron que el mercado interno europeo de energía debería estar completado en 2014. No obstante, la Comisión Europea recientemente publicó un comunicado en el cual admite que hacen falta más esfuerzos para conseguirlo; en otras palabras, hay margen de mejora.
En una entrevista del 6 de diciembre, Philip Lowe, Director General de energía de la Comisión Europea, dio su opinión sobre el mercado energético común. Sus declaraciones nos indican las posibles estrategias futuras en la política energética de la Unión Europea.

14 diciembre, 2012

La eficiencia energética en el sector servicios y el ‘Carbon Reduction Commitment’ en UK

Dentro de la eficiencia energética en edificios, hasta ahora nos hemos centrado generalmente en la eficiencia energética en el sector residencial que representa alrededor de un 17% del consumo de energía, en el caso de España. Sin embargo, el sector servicios ocupa un lugar igual de importante a la hora de reducir el consumo de energía, ya que es responsable del 10% del consumo. Por eso, en esta entrada aprovecho para hacer un repaso de este sector y presentar una iniciativa novedosa que se implantó en Reino Unido dirigida particularmente a incrementar la eficiencia energética de este sector y reducir sus emisiones de CO2; este es el ‘Carbon Reduction Commitment’ también conocido por sus siglas en inglés, CRC.

11 diciembre, 2012

Nuevo Gobierno en México ¿Nuevo rumbo energético?

El pasado 1 de diciembre tomó poder como presidente de México Enrique Peña Nieto, en donde ha presentado una visión preliminar de lo que él quiere para modernizar a Petróleos Mexicanos. Pero sin duda alguna será muy complicado presentar una propuesta adecuada para Pemex sin antes definir y aprobar una reforma energética en la que a su vez se conozca el alcance de la misma.
El presidente Peña Nieto bajo su discurso inaugural prometió tiempos nuevos para México. “Pemex no debe crecer en forma desmedida y la concepción del sector energía no debe ser sólo Pemex, sino que debe tener como eje la sustentabilidad y el cambio hacia fuentes energéticas más limpias”.
Por lo anterior, si Pemex es una empresa bien gestionada seguirá aportando ingresos elevados a las arcas públicas, pero un mejor país requiere depender menos del petróleo y de Pemex.

03 diciembre, 2012

Consulta de la CNE sobre los peajes de acceso

Mediante el Real Decreto-ley 13/2012, se ampliaron las funciones de la Comisión Nacional de Energía (CNE), estableciendo, entre otras cosas, que será la encargada de aprobar las metodologías para el cálculo de la parte de los peajes de acceso a las redes de electricidad correspondientes a los costes de transporte y distribución. La CNE considera que el establecimiento y revisión de la metodología de cálculo de los peajes de acceso debería ser transparente y los agentes deberían poder participar activamente en su desarrollo.

30 noviembre, 2012

Los subsidios energéticos y la reforma económica en Egipto

En 2008, los subsidios a los combustibles fósiles en el mundo en desarrollo superaron los 500 mil millones de dólares americanos. Estos subsidios distorsionan la asignación de recursos, que se traduce en exceso de consumo de petróleo, gas y carbón; debilitan los incentivos para la innovación y despliegue en tecnologías no fósiles; aumentan la contaminación del aire y dióxido de carbono, disminuyen la producción económica, imponen una importante carga fiscal, y contribuyen a la volatilidad de los mercados mundiales de la energía.

26 noviembre, 2012

Nueva entrega de la IEA, World Energy Outlook 2012

La Agencia Internacional de la Energía (IEA, por sus siglas en inglés) acaba de publicar la última edición del World Energy Outlook, el WEO 2012. Documento que examina las tendencias energéticas mundiales. En su resumen ejecutivo se destaca que el panorama energético mundial está cambiando, principalmente por el papel que Estados Unidos tendrá como productor de petróleo y gas, ya que se podría convertir en el mayor productor de mundial petróleo en 2020.

23 noviembre, 2012

Tendencias futuras del mercado de petróleo


Al igual que la Agencia Internacional de la Energía (IEA) saca cada año el World Energy Outlook (WEO), la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEC) publica el World Oil Outlook (WOO), donde se analiza de forma más exhaustiva el mercado de petróleo. Recientemente ha salido la edición del 2012, con información muy interesante sobre el presente y el futuro del mercado de petróleo. Aunque la publicación es de libre acceso, me gustaría comentar los aspectos que considero más destacados.

19 noviembre, 2012

¿Y si enterramos nuestras emisiones de CO2?

Casi todos los escenarios sobre el futuro energético prevén que la captura de carbono (carbon capture and storage, CCS) jugará un papel clave a la hora de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. ¿Qué es esta tecnología? ¿Cómo funciona? ¿Estará disponible para combatir el cambio climático? En esta entrada intento proporcionar más información sobre el CCS.

16 noviembre, 2012

Nuevas evidencias empíricas sobre los ‘smart meters’

Ya hemos hablado en este blog sobre las nuevas normativas y propuestas que tienen como objetivo difundir e implantar los contadores inteligentes o ‘smart meters’ para controlar el consumo de energía. En esta entrada quiero repasar algunas de las evidencias empíricas recientemente publicadas sobre los resultados de tales sistemas, capaces de suministrar información en tiempo real sobre precios y consumos de electricidad.

14 noviembre, 2012

La reunión del IPCC en Vigo, unos días después



Ya hace unos meses anunciamos en nuestra web la celebración de una reunión de los autores del grupo III del Grupo Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) en su proceso de elaboración del quinto informe de evaluación la primera semana de noviembre en Vigo. Economics for Energy, junto a la Universidade de Vigo han tenido un papel importante en la organización y gestión de este evento, lo que justifica esta entrada.

12 noviembre, 2012

Tarifas progresivas de la energía en Francia

El debate sobre el modelo energético y el sistema tarifario no se limita solamente al caso de España (véase nuestras entradas aquíaquí y aquí) pero se extiende más allá de sus fronteras implicando más países europeos. En Francia, el debate sobre una reforma de tarificación de la energía ha sido anunciado por François Hollande como un punto clave de su programa presidencial. La reforma basada en la aplicación de tasas progresivas está sujeta a un proyecto de ley presentado por François Brottes, miembro socialista del Isère y Presidente de la Comisión de Asuntos Económicos de la Asamblea Nacional, el 6 de septiembre 2012. Con el nuevo sistema de precios, el gobierno francés quiere abordar dos cuestiones: el control del consumo energético y la reducción de la pobreza energética, que afecta a más de 3,8 millones de hogares franceses. 

09 noviembre, 2012

La competencia en el mercado de carburantes en España

En julio de este año, la Comisión Nacional de la Competencia (CNC) publicó un informe sobre el mercado de distribución de carburantes de automoción en España, en el que concluye que existe un reducido nivel de competencia efectiva en dicho mercado. A raíz de la publicación de este informe, la Secretaría de Estado de Economía solicitó a la CNC la elaboración de otro informe en el que se revisase el funcionamiento del mercado español de carburantes, tratando de determinar los factores que contribuyen a limitar el grado de competencia en el sector.

29 octubre, 2012

Cómo podemos mejorar la seguridad energética

Como ya he mencionado en mis últimas entradas, el impacto económico de la seguridad energética es muy considerable. Por ello, sería bueno valorar aquellas políticas que permitan aumentar la seguridad energética. Algunas de estas políticas pueden favorecer la obtención de otros objetivos energéticos, como la competitividad y la sostenibilidad. Sin embargo, en otros casos puede ir en su contra. Para una valoración completa de dichas políticas sería necesario un análisis de sus costes y beneficios.

26 octubre, 2012

Aprender de nuestros amigos Vikingos

En la entrada de hoy me dedico – nuevamente – a la transición energética. Últimamente, los países Europeos han tenido dificultades con el progreso de sus transformaciones. ¿Cuesta demasiado dinero (y bienestar) realizar estos planes? ¿Es posible técnicamente?
Sorprendente aprovechamos muy poco de la experiencia europea para responder a estas preguntas. En un reciente congreso en Potsdam se discutió sobre lo que Alemania podría aprender de los países nórdicos a la hora de descarbonizar su economía y se obtuvieron unas conclusiones muy interesantes - también para España.

22 octubre, 2012

Situación y evolución de la pobreza energética en España


Como ya hemos comentado en este blog, durante los últimos años la pobreza energética es una cuestión que preocupa cada vez más a los gobiernos, debido al aumento del número de familias que sufren esta situación. En España, debido al clima más cálido, este problema no es tan importante como en otros países como pueden ser Reino Unido o Irlanda, pero es importante detenernos un momento para analizar cuál es nuestra situación y cómo ha evolucionado durante los últimos años. 

19 octubre, 2012

Subsidios a hidrocarburos en México en el punto de mira y reforma energética a la vista

El gobierno de México ha anunciado que se encuentra analizando y revisando los subsidios a los principales hidrocarburos. En el año 2010 el subsidio al GLP superó los 1.700 millones de euros y para el año 2011 el total ascendió a más de 2.200 millones de euros, cantidad equivalente a programas sociales federales como es el caso de “Oportunidades”. 

15 octubre, 2012

Conferencia anual sobre la política climática de la UE en el EUI

A principios de este mes he tenido la oportunidad de participar en dos importantes eventos organizados por la Climate Policy Research Unit (CPRU), unidad de investigación perteneciente al Schuman Centre for Advanced Studies (RSCAS) de la European University Institute (EUI), centro colaborador de Economics for Energy. La CPRU está dirigida por Denny Ellerman y su objetivo es el de proporcionar una fuente de información y análisis de las políticas climáticas de la UE, así servir de foro de discusión entre investigadores, administración e industria. 

08 octubre, 2012

Interacción de instrumentos en la política energético-ambiental

Como expliqué en posts anteriores, existen distintos instrumentos regulatorios para llevar a cabo una política energético-ambiental, instrumentos que pueden valorarse en función de distintos criterios para decidir cuál es el que mejor se adapta al problema ambiental que se quiera corregir. De todos modos, la creciente complejidad de los problemas ambientales y el hecho de que todos los instrumentos presenten fortalezas y debilidades y ninguno sea lo suficientemente flexible y resistente para corregir todos los problemas ambientales en todos los contextos provocan que sea necesario, en general, utilizar varios instrumentos simultáneamente, en ocasiones con distintos objetivos.

05 octubre, 2012

ACCIONA construirá una 'macroplanta' termosolar en Marruecos

Después de mantener el suspense en su punto máximo durante meses, Mustapha El Bakkouri, presidente de MASEN (Agencia Marroquí para la Energía Solar) ha desvelado finalmente el consorcio adjudicatario que ganó la licitación en relación con el diseño, construcción, explotación y mantenimiento de la primera fase del complejo solar de Ouarzazate (Sur de Marruecos) (Véase mi entrada anterior).

04 octubre, 2012

Resumen del BP Statistical Review 2012

Como todos los años, en junio de 2012 se publicó el BP Statistical Review, una de las fuentes de referencia para estadísticas energéticas a nivel global, y también muy valioso por su análisis. De hecho, las estadísticas van acompañadas por un documento de Christof Rühl, su economista jefe, muy recomendable de leer (y en español). Ambos documentos se leen rápidamente, pero me gustaría subrayar algunos de los hechos que me parecen más importantes:

01 octubre, 2012

¿Por qué es tan importante la seguridad energética?

La crisis del petróleo de los años 70 dejó patente la vulnerabilidad de los países industrializados a los shocks en los precios del petróleo. El embargo de petróleo por parte de un número de países árabes hizo que el precio del petróleo aumentará repentinamente, desencadenando una crisis a nivel global. Desde entonces la seguridad energética se ha convertido en un objetivo prioritario en la política energética de muchos países.

28 septiembre, 2012

Efectos secundarios de las renovables

La generación eléctrica consiguió reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a través de la creciente participación de las renovables. En muchos países europeos, entre ellos España, la contribución de las renovables ya se acerca a un 20% de la producción total. Todo esto es un acontecimiento muy positivo.
Por desgracia, esto no es el fin de la historia. Las energías renovables son la mejor herramienta – junto a la eficiencia energética – que tenemos a nuestra disposición para reducir las emisiones en la generación eléctrica, pero son una solución que tiene efectos secundarios. Muchos países tienen problemas a la hora de descarbonizar el sector eléctrico. En este blog ya hablé, en varias entradas, de los ejemplos de Japón, Gran Bretaña y Alemania (ver entradas sobre Alemania, sobre Gran Bretaña, sobre Japón y Alemania). En aquellas entradas me dediqué sobre todo a problemas muy especiales de los diferentes mercados. Hoy intento describir otro problema más global relacionado a las renovables que todavía no describí en detalle en las entradas anteriores: la variabilidad de la generación renovable.

24 septiembre, 2012

¿Volverá el mercado automovilístico a su senda de crecimiento después de la crisis o hemos alcanzado un punto de saturación?

Hace unas semanas analizábamos con un post un artículo publicado en ‘The economist’ relacionado con un posible cambio en las preferencias de la sociedad en cuanto al uso del tiempo libre. En ese artículo se presentaban la difusión de medios de comunicación modernos y el aumento de las compras online como posibles causantes de la reducción de los desplazamientos de personas por carretera, además de la crisis. Este cambio de tendencias es importante desde el punto de vista de la política pública que tiene que ver con el diseño de políticas para reducir las emisiones de CO2 procedentes de los coches. Pues bien, un nuevo artículo publicado en el mismo medio se hace eco de la posibilidad de que los países industrializados hayan alcanzado un pico o punto de saturación, tanto en el número de adquisición de vehículos como de kilómetros recorridos por vehículo.

Evaluación preliminar de la reforma energética

Al fin tenemos reforma energética, o al menos la parte de fiscalidad, descrita aquí por Xiral (que incluye también algunas reacciones). Habrá que esperar a su desarrollo (por ahora es sólo un proyecto de ley), pero me parecía interesante comentar alguno de los elementos:

21 septiembre, 2012

Acuerdo de vinculación entre los mercados de emisiones de UE y Australia

Este verano saltaron las alarmas climáticas al publicarse los datos e imágenes sobre el deshielo del suelo ártico. Noticias como esta, que se adelantan a las previsiones científicas sobre la evolución del cambio climático, evidencian la necesidad de actuaciones globales para el control y estabilización de emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI). Por esto, el anuncio por parte de la Unión Europea (UE) y Australia de vincular sus mercados de emisiones es una buena noticia en la dirección de globalizar la acción contra el Cambio Climático.

17 septiembre, 2012

Nuevos impuestos sobre la energía

El Consejo de Ministros aprobó el viernes 14 de septiembre un anteproyecto de ley con medidas fiscales para la sostenibilidad energética, con la finalidad de acabar con el déficit de tarifa a partir de 2013. Este anteproyecto incluye un impuesto a la venta de energía eléctrica con un tipo único a aplicar a los ingresos de la producción de energía eléctrica, impuestos a la generación y almacenamiento de residuos nucleares y un canon a la producción hidroeléctrica, así como impuestos (denominados ‘céntimos verdes’) sobre el gas natural para consumo y generación eléctrica y sobre el carbón, el fuel-oil y el gasóleo utilizados para generar electricidad.
El Impuesto sobre la venta de energía eléctrica gravará la realización de actividades de producción de energía eléctrica, teniendo como hecho imponible la venta de la producción de energía eléctrica y como base imponible los ingresos totales percibidos por la energía vendida en cada instalación. Sobre esta base imponible se aplicará un tipo impositivo del 6%, independientemente de la tecnología de generación utilizada (incluyendo las renovables).

14 septiembre, 2012

¿Cuál es el futuro de las negociaciones del clima en el mundo árabe?

Quedan pocas semanas para la celebración de la cumbre sobre el Cambio Climático de Doha. Esta importante conferencia se llevará a cabo por primera vez en el Oriente Medio, en un país que presenta la tasa de emisiones de carbono per cápita más alta del mundo. La reunión masiva que se llevará a cabo entre el 26 de noviembre y el 7 de diciembre de este año será la primera en la era Post-Durban (Véase nuestra entrada sobre los resultados de Durban aquí) de las negociaciones internacionales del clima, en la cual los países en desarrollo tendrán que aumentar la altura de sus responsabilidades en el proceso de política climática global. Este evento tendrá, no sólo el apoyo logístico y de infraestructura del país anfitrión, sino también la diplomacia visionaria y capacidad técnica que corresponda, por lo menos, a la que México mostró en la COP 16 de la UNFCCC en Cancún 2010. Este evento será una gran oportunidad para los países árabes, y especialmente para el CCG (Consejo de Cooperación del Golfo) para mostrar su compromiso con la acción climática, poniendo de relieve las grandes inversiones y programas de mitigación y adaptación al cambio climático en la región. 

10 septiembre, 2012

Estados Unidos en busca de la independencia energética

Con las elecciones estadounidenses a la vuelta de la esquina, cada vez son más los debates que están surgiendo. Entre ellos, la política energética es uno de los temas que mayor protagonismo está teniendo. En los últimos meses, uno de los asuntos que más ha aparecido, y que más me ha llamado la atención, es la posibilidad de que Estados Unidos reduzca la dependencia energética exterior prácticamente a cero. Me parece un tema interesante, ya que no me parece obvio los beneficios que dicha política puede acarrear y por ello me gustaría comentar las distintas visiones que existen sobre el tema.

07 septiembre, 2012

Coches eléctricos y su potencial de ahorro energético

En el informe anual de 2010 realizado por Economics for Energy se demostró que la intensidad energética española se encuentra todavía por debajo de la de otros países de nuestro entorno. Ana Ramos también dedicó una entrada del blog a este tema. Además, en el informe 2011 intentamos dar pistas sobre como España podría mejorar esta intensidad de la manera más eficiente, destacando sobre todo, las mejoras y avances en el sector residencial y transporte.
Recientemente se ha hablado en este blog del ahorro energético y de la eficiencia energética en las viviendas (aquí, aquí). Sin embargo, se ha escrito relativamente poco sobre el sector del transporte. Es por esto que, en la entrada de hoy, me quiero dedicar a este sector, y en particular al coche eléctrico. Para ello voy a combinar noticias recientes sobre mejoras tecnológicas con los resultados y cálculos de nuestro informe anual 2011. De esta manera intento analizar (con mucho cuidado) lo que podrían significar estas últimas noticias de electromovilidad para la demanda energética española.

05 septiembre, 2012

La revolución energética que viene

Una de mis aficiones en verano, como la de muchos, es leer todo lo que puedo. Y este año uno de los libros ha sido Abundance, de Diamandis y Kotler (ver mi reseña completa). En él hay un capítulo bastante relevante para este blog, ya que describe muchos de los avances tecnológicos que se están realizando ahora mismo en la generación de la energía. Así que me ha parecido una buena idea resumirlos y complementarlos con otros también igualmente relevantes desde el lado de la demanda, como primera entrada de este curso.

04 septiembre, 2012

Nuevo curso del blog de Economics for Energy

Mañana retomamos la actividad de nuestro blog. Seguiremos contando con los colaboradores habituales del blog, pero intentaremos que otros expertos en el ámbito de la economía de la energía se incorporen puntualmente para ofrecer reflexiones sobre los muchos asuntos que interesan a nuestro centro. Esperamos seguir contando con vuestro interés y comentarios, y aumentar el ya elevado y diverso grupo de lectores que se ha ido formando en España y en el exterior.

29 julio, 2012

El Blog de Economics for Energy descansa en agosto

Durante el mes de agosto el blog de Economics for Energy no publicará nuevas entradas, salvo que surjan noticias de gran calado en nuestro ámbito de actuación y opinión. Nos despedimos, por tanto, hasta septiembre agradeciendo vuestro interés y deseándoos un feliz verano.

27 julio, 2012

La conciencia medioambiental de los hogares como un factor a tener en cuenta

Hasta el momento, diversos estudios económicos han tratado de determinar cuáles son los factores que influencian la toma de decisiones entre los hogares con respecto a cuestiones de ahorro energético. Principalmente, estos estudios estiman los efectos que tienen diversas variables socio-económicas. Sin embargo, generalmente,  no se han tenido en cuenta otros factores que pueden resultar igual o más importantes a la hora de tomar decisiones, como es la implicación o conciencia medio ambiental que presentan las familias. Recientemente, algunos economistas han incorporado esta variable al análisis y los resultados apuntan en la dirección esperada, es decir, que aquellos hogares que muestran un mayor grado de implicación con el medio ambiente tienen más probabilidades de tomar decisiones de inversión que incorporan el ahorro energético. Sin duda, estos resultados serán clave para la elección y el diseño de políticas de ahorro energético y eficiencia energética.

25 julio, 2012

Estados Unidos el mayor productor de petróleo en 2017 por el shale oil

Tal y como he escrito en anteriores entradas, el desarrollo del shale gas, o gas de pizarra, ha traído una caída del 65% en los precios de la zona de América del Norte en menos de 5 años. Como es de esperar, el desarrollo del mercado de gas natural en el área de América del Norte ofrecerá un nicho de oportunidades para la generación de electricidad más barata y limpia, del que sin duda México podría verse beneficiado en los siguientes 15-30 años.
En este sentido la revista The Economist pronostica que, gracias al desarrollo de la industria del shale gas, hacia el año 2030 el consumo de gas natural llegará a ser tan importante como el del petróleo. Por su parte, como se ha mencionado, México tiene un importante potencial geológico para el shale gas, por lo que es de esperar que también lo tenga para el shale oil, tipo de combustible en el que Estados Unidos se ha fijado con gran interés.

20 julio, 2012

Aprovechamiento energético de la biomasa para la prevención de incendios forestales

Cada verano, con la llegada del buen tiempo, se intensifican los incendios forestales en España, como los acaecidos en Valencia o Tenerife estos días. Cuando ocurre alguno de estos desastres ambientales, inmediatamente surge un debate entorno a la gestión y prevención que se estaba llevando a cabo para tratar de averiguar si se podrían haber evitado. Los especialistas coinciden en que el problema del mantenimiento y cuidado de los montes para prevenir y controlar mejor los incendios es su falta de valorización. 

16 julio, 2012

13 julio, 2012

Las energías renovables en Marruecos

Misión cumplida para el avión solar suizo “Solar impulse” que despegó la mañana del viernes pasado del aeropuerto de Rabat-Sale (Marruecos), para aterrizar en el aeropuerto Madrid-Barajas, antes de regresar a su punto de partida en Suiza. Este primer viaje intercontinental ha sido un punto de inflexión en el uso de la energía solar y abre perspectivas prometedoras para el futuro. Este avión revolucionario, que vuela día y noche sin combustible y sin emisiones contaminantes, se ha ganado un vuelo intercontinental en primer lugar. Este viaje coincidió con el inicio de la construcción en la región de Ouarzazate (528 km al sur de Rabat) de la planta termosolar más grande que se haya construido hasta la fecha. La planta de energía solar térmica se basa en la energía solar concentrada (CSP) con colectores cilindro-parabólicos con almacenamiento de calor solar, y se espera que produzca 160 MW en su primera fase y 500 MW para el año 2015.
El contrato para la planta de 160 MW, será el primero en ser otorgado por Masen (la Agencia de la Energía Solar de Marruecos) en el marco del denominado Plan Solar Marroquí, que tiene como objetivo atraer inversiones por valor de 9.000 millones de dólares para producir 2 GW de energía solar para el año 2020, que corresponde al 38% de la capacidad actual instalada de generación eléctrica.

09 julio, 2012

Transformando el sistema energético: el caso de Gran Bretaña

Recientemente dediqué dos entradas en este blog a los desafíos energéticos de algunos países desarrollados como Alemania y Japón (aquí y aquí). Obviamente estos dos países no son los únicos que se enfrentarán a un futuro complicado energéticamente, otro ejemplo es Gran Bretaña, que  tendrá que remplazar prácticamente todas sus centrales nucleares para 2023, ya que estas estarán obsoletas técnicamente. Pero la construcción de nueva capacidad eléctrica británica se complica, justo en el momento en el que el país se enfrenta a varios cambios energéticos, y es por ello que dedico esta entrada a Gran Bretaña.

06 julio, 2012

Primeras consecuencias del embargo petrolero a Irán

A principios de año la Unión Europea decidió imponer un embargo a las exportaciones de petróleo de Irán. De esta forma la UE se unía a los Estados Unidos en su presión a Irán para que abandonase su programa nuclear. El pasado 1 de julio entró en vigor dicha medida. Aunque todavía es pronto para valorar sus consecuencias, vamos a intentar analizar algunas de las repercusiones que ha producido.

04 julio, 2012

La situación de la Ciencia en Galicia

Hace unos días uno de nuestros socios, la Fundación Barrié, presentó el primer diagnóstico completo del estado de situación del sistema de ciencia en Galicia. Aunque se trata de un asunto algo alejado de lo que generalmente suele salir en nuestro blog, interesado en las interacciones prácticas entre economía y energía y a un nivel global, nos parece interesante dar a conocer este trabajo. El informe ofrece una panorámica que sirve para ratificar con cifras algunas realidades que todos percibíamos pero que estaban sin analizar en profundidad, como que la producción científica gallega no se ve acompañada como debería de un nivel de transferencia de conocimiento acorde a ella.
En cualquier caso, todos podéis juzgar por vosotros mismos accediendo al informe en sus diferentes versiones, ya que además de su versión completa (con gráficas y tablas de datos muy detalladas) la Fundación ha producido dos tipos de resúmenes ejecutivos, uno tradicional en versión texto y otro de formato innovador construido a base de infografías. Como podréis ver, se trata de un análisis detallado que recorre todos los ámbitos clave del sistema, desde la inversión, los recursos humanos y la producción científica hasta la transferencia de conocimiento y la actividad patentadora.
Todo el material está accesible en  la  página web de la Fundación Barrié y se puede visualizar o descargar en castellano, gallego e inglés (en este último idioma sólo los resúmenes ejecutivos). Os recomendamos también que os leáis este extracto de la interesante conferencia que Fernando Pérez, director general de Gradiant, dio como colofón a la presentación de ‘La ciencia en Galicia’. 

02 julio, 2012

¿Es la crisis la única causante de la reducción del transporte por carretera?

Durante las últimas semanas distintos medios de comunicación se han hecho eco de las noticias sobre la disminución del tráfico en las carreteras españolas (aquíaquí o aquí). Generalmente, se atribuye esta situación a los efectos de la crisis y los precios de los combustibles. Sin embargo, hace algún tiempo ‘The Economist’ publicaba un artículo en donde se apuntaban otras posibles razones que podrían estar contribuyendo a esta situación, en  Reino Unido. Estas causas estarían relacionadas con un posible cambio en las preferencias de los ciudadanos sobre como emplear su tiempo libre, es decir, hacen referencia a un cambio en el comportamiento de los agentes que hace que estos estén menos dispuestos a coger el coche. Pues bien, en esta entrada revisaré cuales son esos motivos y, en la medida de lo posible, si también pueden estar contribuyendo a la disminución del tráfico rodado en las carreteras españolas.

29 junio, 2012

CLIMATESCOPE 2012: Escasa inversión en energías renovables destinadas a América Latina

En los últimos seis años, la inversión en energías renovales en América Latina fue de poco más de 90.000 millones de US$ (menos del 5% de la inversión en energías renovables a nivel mundial). Teniendo en cuenta que 34 millones de personas en América Latina no tienen acceso a la energía eléctrica, estos son unos de los datos más que reveladores y preocupantes que presenta el informe CLIMASCOPE 2012 realizado por el Multilateral Investment Fund, miembro del Grupo el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), con la participación de Bloomberg New Energy Finance.

27 junio, 2012

Segunda jornada del 5º Workshop Atlántico sobre Economía Energética y Ambiental

Ayer concluyó el 5º Workshop Atlántico sobre Economía Energética y Ambiental organizado por la Fundación Barrie, Economics for Energy y el grupo de investigación Rede. Tal y como anunciamos en la última entrada dedicada a las actividades y temas del primer día, a continuación proporcionamos una síntesis de esta segunda jornada.
La jornada se organizó en dos conferencias principales impartidas por Ottmar Edenhofer y Dallas Burtraw, una sesión en la que se expusieron las investigaciones que se están llevado a cabo en Economics for Energy y varias sesiones paralelas.

26 junio, 2012

Primera jornada del 5º Workshop Atlántico sobre Economía Energética y Ambiental


Ayer ha tenido lugar la primera jornada del 5º Workshop Atlántico sobre Economía Energética y Ambiental, de carácter bienal, que organiza la Fundación Barrie, Economics for Energy y el grupo de investigación Rede en la isla de A Toxa (Galicia). A continuación, como hemos hecho en otros eventos anteriores de Economics for Energy, presentamos un resumen del evento. Mañana tendremos otra entrada sobre la segunda jornada y pronto os haremos llegar el vínculo en el que descargar las presentaciones y observar los vídeos de las presentaciones.

24 junio, 2012

Se celebra el 5º Workshop Atlántico sobre Economía Energética y Ambiental

Como ya hemos anunciado con anterioridad, Economics for Energy, Rede (Universidad de Vigo) y Fundación Barrié organizan la quinta edición del Workshop Atlántico sobre Economía Energética y Ambiental en la isla de A Toxa (Pontevedra) el 25 y 26 de junio. Han pasado ya ocho años desde que iniciamos esta apuesta, relativamente peculiar en el mundo académico, en forma de una reunión científica a pequeña escala en la que debatir sobre la frontera del conocimiento en economía energética y ambiental. Podéis ver más sobre los objetivos, características y programas de este evento en la página web del evento, pero os iremos poniendo al día desde allí a través de nuestro blog y las redes sociales.

22 junio, 2012

Propuestas para fortalecer el Mercado Europeo de Derechos de Emisión

El Mercado Europeo de Derechos de Emisión (EU ETS, por sus siglas en inglés) es el instrumento de la política climática de la Unión Europea (UE) para promover la reducción de los Gases de Efecto Invernadero (GEI) al menor coste, tal y como corresponde a los llamados instrumentos de mercado. Entró en funcionamiento en 2005, y tras el primer periodo de pruebas (2005-2007), que fue alabado por su rápida implantación, estamos finalizando el segundo periodo (2008-2012). Pero las críticas sobre el Sistema arrecian al mismo tiempo que la caída de las emisiones, debido en gran parte a la crisis económica, provocando un exceso de Derechos de Emisión (EUAs) no previstos y, por ende, la caída de los precios del CO2.
Aprovechando este debate, se acaba de publicar un estudio realizado por el Öko-Institut por encargo de WWF y Greenpeace que repasa los motivos del excedente de derechos que llevaron a esta caída de precios y analiza propuestas para evitarlo.

20 junio, 2012

Ya hay acuerdo: Directiva Europea de Eficiencia Energética

Hace ya casi un mes me invitaron a un evento organizado por LECE en ESADE en el que se habló de eficiencia energética, y en particular de la propuesta de directiva europea en esta materia. Quizá lo más interesante de la jornada fueron los datos que dio la embajadora acerca del éxito de la política de eficiencia energética en su país, que les ha permitido crecer un 80% en su PIB desde 1980 manteniendo estable su consumo energético, y que quieren mantener a futuro, como muestra la estrategia energética de Dinamarca (otro ejemplo de país civilizado que hace planificación energética a largo plazo, algo de lo que España debe tomar ejemplo).

18 junio, 2012

Criterios de valoración de los instrumentos energético-ambientales

Como expliqué en mi anterior post, a la hora de implementar una política energético-ambiental, el sector público cuenta con distintos tipos de instrumentos, por lo que es necesario definir una serie de criterios de valoración que nos permitan comparar las distintas opciones para poder elegir el instrumento o combinación de instrumentos que mejor se adapte al problema ambiental que se pretende abordar.
En la literatura se han empleado distintos criterios para valorar los efectos de los distintos instrumentos de política energético-ambiental, si bien existen cuatro criterios principales: eficacia ambiental, efectividad en costes, incidencia distributiva y viabilidad práctica.

15 junio, 2012

Subsidios a los combustibles en África

De las subvenciones a los precios de los combustibles en África "se benefician más los ricos que los pobres". Esta constatación fue confirmada por un estudio del Banco Mundial publicado en abril de este año en Washington, en el "Africa's pulse". Se trata de un análisis semestral sobre las cuestiones que afectan a las perspectivas económicas del continente africano, en el que los resultados obtenidos apuntan a que "estos subsidios son demasiado altos y representan una pérdida media del 1,4% del Producto Interior Bruto (PIB) de cada país". De 25 países, seis, sobre todo los exportadores de petróleo, han gastado en 2011 un 2% o más del PIB en subsidios a los combustibles. Las pérdidas en estos países representaban casi 2,5 veces los niveles observados en países importadores de petróleo. Los resultados de las encuestas realizadas en 12 países de todo el mundo muestran que de estas subvenciones "se benefician sobre todo las familias más ricas".

11 junio, 2012

¿Están afectadas las centrales termoeléctricas por el cambio climático?

En este blog ya se ha mencionado la conexión entre el cambio climático, la energía y las emisiones en varias ocasiones (aquí, aquí, aquí). Sabemos que el cambio climático probablemente afectará a nuestras vidas en el futuro, y  seguramente también influirá en el sector energético. En esta entrada voy a hablar de una consecuencia  muy específica del cambio climático en este sector: sus efectos sobre las tecnologías tradicionales de generación eléctrica.
En cuanto a las renovables, es razonablemente fácil imaginarse que el cambio climático afecta a su eficiencia, porque las renovables producen energía (electricidad) a partir del sol, del viento, de las precipitaciones, etc. (está bien descrito, por ejemplo, por el IPCC en su informe sobre cambio climático y renovables, capítulos 2-7). Pero es menos conocido que también podría estar afectada la eficiencia de aquellas centrales que hoy en día producen el 78% de la electricidad en Europa. Recientemente encontré un estudio muy interesante sobre cómo el cambio climático afecta las centrales termoeléctricas (nucleares, carbón, gas) y a continuación expongo un resumen de este trabajo.

08 junio, 2012

Los efectos de la oferta sobre el precio del petróleo

La evidencia empírica apunta a que el aumento del precio del petróleo de los últimos años se ha debido principalmente a la mayor demanda de países emergentes como China, India y Brasil. Sin embargo, también existe un creciente debate sobre el papel de la oferta. Más allá de su influencia en los precios actuales, las dudas se centran en las reservas existentes, y por tanto, en su impacto futuro. Si tal y como defienden algunos autores, la tasa de extracción de petróleo estuviera cerca de alcanzar su máximo (concepto conocido como “peak oil”), la reducción de la oferta impulsaría los precios al alza.

04 junio, 2012

Los certificados blancos: otro instrumento para la eficiencia energética

En esta entrada quiero repasar los aspectos más importantes de uno de los ‘nuevos instrumentos de mercado’ para la eficiencia energética, que hasta ahora ha pasado desapercibido en su reciente introducción en un número no muy elevado de países de la UE. Se trata de los certificados blancos o white certificates. Este mecanismo que tiene por objetivo reducir el consumo de energía mediante la eficiencia energética al menor coste posible se encuentra en una fase que podría clasificarse como experimental y cuyos principales retos son el coste de implementación y los posibles riesgos de interacción con otros instrumentos.

01 junio, 2012

¿Es el futuro del gas natural en México similar al de la gasolina?

Tal y como he mencionado en una entrada anterior, México posee más de 19  billones de metros cúbicos de gas de pizarra según un estudio del Departamento de Energía de los Estados Unidos de América. En el resto del mundo, se están extendiendo los anuncios de nuevos yacimientos de gas, lo que ha llevado a reducciones significativas de los precios. En México, sin embargo, se ha producido un incremento de los precios debido a la falta de infraestructuras para el su suministro. Y todo esto pese a que, en los últimos cuatro años, la producción de gas en Estados Unidos aumentó alrededor de un 20% y los precios disminuyeron hasta 2,14 dólares por millón de BTUs (ver figura 1).

30 mayo, 2012

Propuestas para fomentar la Eficiencia Energética en los edificios

En representación de Economics for Energy participé la semana pasada en una Conferencia-Debate, organizada por el IDAE y dedicada a “Edificios de Consumo de Energía casi nulo: nueva construcción y rehabilitación”, en el marco de GENERA, Feria Internacional de Energía y Medio Ambiente.
En mi exposición hice hincapié en las barreras y distorsiones existentes para la  eficiencia energética  en el mercado inmobiliario (EEB) y en la necesidad de definir paquetes completos de medidas si queremos conseguir que la EEB se traslade al precio y sea incorporada racionalmente  en las decisiones de inversión. Un desarrollo más amplio de estos argumentos puede verse en nuestro WP FA04/2012. “Climate Change, Buildings and Energy Prices”. Y detallé también los elementos que, en mi opinión, podrían configurar una política de promoción de la EEB en nuestro país. Son los siguientes:

28 mayo, 2012

Reconsiderando los costes económicos de la fotovoltaica

En las últimas semanas están apareciendo en los medios de comunicación noticias sobre proyectos de instalaciones solares fotovoltaicas de centenares de megavatios dispuestos a ser llevados a cabo en España sin la ayuda de primas. Por otra parte, también se destaca la fuerte caída de los precios de los módulos fotovoltaicos, un 45% en el último año según Bloomberg New Energy Finance (BNEF). Esto está llevando al sector energético a reconsiderar las fechas de entrada en competitividad de la fotovoltaica.

25 mayo, 2012

Se celebra en Madrid “GENERA”, Feria Internacional de la Energía y el Medio Ambiente.

Hoy se clausurará en Madrid GENERA, Feria Internacional de la Energía y el Medio Ambiente. En el día de ayer, organizado por el IDAE, se desarrolló una Conferencia-Debate dedicada a “Edificios de Consumo de Energía casi nulo: nueva construcción y rehabilitación”. Uno de nuestros investigadores asociados, Alberto Gago, participó en la sesión dedicada a analizar la “Viabilidad económica-operativa en el proceso de nueva construcción y rehabilitación de un edificio”.
El debate estuvo centrado en la aplicación en España de la Directiva 2010/31/EU, relativa a la Energy Perfomance of Building. Los edificios de consumo de energía casi nulo son definidos como aquellos que demuestran un nivel de eficiencia energética muy alto y la cantidad casi nula o muy baja de energía que consumen procede de fuentes renovables. Esta definición se concretará con un indicador numérico (Anexo I) de uso de energía primaria expresado en kWh/m2 por año.

Los instrumentos de política energético-ambiental

Como explicaba Xavier en un post anterior existen fundamentalmente tres razones que justifican el uso de impuestos sobre la energía: recaudatorias, de captación de rentas, y ambientales. Centrándome en las razones ambientales, las actividades relacionadas con la energía dan lugar a una serie de costes sociales que no son soportados por los individuos que los producen, con lo que nos encontramos ante un fallo de mercado (externalidades negativas ambientales) que requiere de intervención pública, ya que el resultado del mercado no es eficiente. El sector público puede utilizar impuestos para corregir estas externalidades, pero también dispone de otros instrumentos regulatorios. Por ello, en esta entrada voy a explicar brevemente los distintos instrumentos con los que cuentan los gobiernos para abordar las externalidades ambientales.
Estos instrumentos se pueden agrupar en tres categorías: regulaciones de mandato y control, instrumentos económicos o de mercado y las nuevas alternativas de política ambiental.

24 mayo, 2012

Nuestros centros colaboradores

Nunca hemos dedicado una entrada a este asunto, a pesar de que prácticamente desde la constitución de Economics for Energy hemos procurado la firma de convenios de colaboración con entidades internacionales de prestigio que, en muchos casos, tomamos como nuestra referencia. Estos convenios incluyen la posible colaboración en proyectos y áreas de investigación, la movilidad de personal y la organización de eventos. Hoy queremos reconocer a los centros que han firmado acuerdos con nosotros, y cuyos logos y vínculos reproducimos a continuación, porque acabamos de incorporar a un nuevo colaborador: el Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK). En nuestra página web se recoge la lista actualizada de centros colaboradores, que esperamos den pie a relaciones fructíferas en nuestras áreas de trabajo.

23 mayo, 2012

"BEEER 2012": Conferencia sobre energía y medio ambiente

Bajo el título ‘Bergen Economics of Energy and Environment Research Conference’ (BEEER 2012),  se celebró la semana pasada en Bergen, Noruega, una conferencia organizada por el ‘Department of Finance and Management Science’ de la ‘Norwegian School of Economics’ (NHH). Durante los dos días que duró la conferencia, se abordaron las principales cuestiones energéticas y medioambientales que están sobre la mesa en la actualidad. Los ponentes y participantes, en su mayoría académicos, presentaron sus últimas investigaciones sobre energías renovables, efectos de las diferentes políticas energéticas o acuerdos internacionales sobre cambio climático, dando lugar a debates e intercambios de conocimientos sobre la situación en la que nos encontramos y las tendencias futuras.

22 mayo, 2012

FUNCAS se incorpora a Economics for Energy

FUNCAS, la Fundación de Cajas de Ahorro, se ha unido al proyecto de Economics for Energy. Durante este año FUNCAS financiará la realización de un proyecto sobre los efectos económicos del sistema europeo de comercio de emisiones de gases de efecto invernadero, dentro de las líneas estratégicas de investigación establecidas en la constitución de Economics for Energy. Desde aquí queremos dar la bienvenida a nuestro centro a esta importante fundación, muy conocida en nuestro país y en el extranjero por sus rigurosos análisis sobre la economía española y sus perspectivas.

21 mayo, 2012

¿Falta energía hidráulica en España?

La fuerte sequía que azota España y que ha resultado especialmente dura en el sur de la península, con más de tres meses sin apenas precipitaciones, se mitigó gracias a la alta pluviosidad de este mes, pero, ¿podemos hablar del fin de la sequía? y ¿qué impacto tendrá sobre la producción hidroeléctrica?
Efectivamente, en los últimos meses se habló mucho de la sequía en la prensa. La realidad es que la situación fue alarmante a causa de un invierno que se caracterizó por ser "extraordinariamente seco". Galicia es conocida por sus frecuentes precipitaciones durante el invierno, pero este año registró el febrero más seco de los últimos 50 años, con un 90% menos de lo normal. Pero con las lluvias de abril y mayo se ha podido mejorar la situación, contribuyendo a disminuir parcialmente el “déficit” hídrico arrastrado desde septiembre del año pasado. Efectivamente, salvo algunas zonas, llovió en todo el país e incluso con abundancia en el centro y el norte, lo que aumentó la reserva hidráulica española, que actualmente sobrepasa el 66,8% de su capacidad total. Una reserva que se sitúa por encima de la media de los últimos 10 años, sin embargo si comparamos las reservas actuales con respecto al mismo periodo del año pasado se advierte un descenso de casi 18%.

18 mayo, 2012

El impacto del apagón nuclear en economías avanzadas: Alemania y Japón

Hasta hace poco, la energía nuclear era un pilar fundamental en el suministro energético de algunos países desarrollados. Sin embargo, esto cambió con el tsunami de Japón, que provocó un inmediato giro político con respecto a esta fuente de energía en bastantes estados. En particular, dos grandes economías avanzadas con importante capacidad nuclear instalada, Japón y Alemania, han reducido significativamente su producción nuclear. En mi último post ya traté el caso alemán, cuya “transición energética” prevé sustituir la energía nuclear (y otros combustibles fósiles) por las renovables. En el post de hoy voy a comentar tanto las similitudes como las diferencias entre Alemania y Japón con respecto a sus transiciones energéticas, dedicando una especial atención al caso japonés.

14 mayo, 2012

El consumo de petróleo en países emergentes

En mi última entrada comentaba que la mayoría de estudios académicos defendía que la especulación financiera no estaba siendo la principal causa del aumento del precio del petróleo. Todo parece indicar que el crecimiento económico de los países emergentes ha sido lo que ha provocado que la demanda de petróleo se haya disparado, impulsando los precios al alza. Por ello, vamos a repasar en esta entrada cómo ha evolucionado el consumo de petróleo en los últimos años.

11 mayo, 2012

¿Se valora más un edificio certificado como eficiente?

Desde hace algún tiempo se utilizan los sistemas de etiquetados o certificados para diferenciar un determinado producto del resto, incentivando así su demanda. En EE.UU existen dos tipos de etiquetas que certifican el buen rendimiento energético de los edificios: Energy Star y LEED (Leadership in Energy and Environmental Design). La primera está respaldada por el U.S. Environmental Protectión Agency y el U.S. Department of Energy, mientras que la segunda pertenece al U.S. Geen Building Council, una organización privada sin fines de lucro. La pregunta que desde hace algún tiempo se está planteando es la siguiente, ¿tienen estos certificados de eficiencia energética algún efecto sobre el precio de los inmuebles? Los pocos estudios que existen hasta el momento evidencian un efecto positivo, sujetos siempre a la escasez de datos. Este post analiza estas evidencias, incluyendo la última aportación realizada en este campo: el informe ‘Climate Change Regulation: Energy Efficiency in Buildings in Europe’ del Public-Private Sector Research Center (PPSRC), del IESE.

09 mayo, 2012

Economics for Energy se lanza a las redes sociales. Primera estación: Twitter

Hace años, cuando los investigadores senior de Economics for Energy entramos en el mundo académico, nuestro entorno era muy distinto al actual. No solo contábamos con medios bastante más limitados, sino que el flujo de información era mucho menor: aún recuerdo cómo teníamos que esperar meses por fotocopias de algunos papers que nos interesaban... Por otro lado, las demandas también eran bastante distintas: entonces básicamente nos dedicábamos a intentar publicar lo máximo y lo mejor que podíamos, con muy ocasionales intentos de difundir socialmente nuestros trabajos. No solo porque nuestro momento profesional reclamaba una estrategia como esa sino, sobre todo, porque los medios para la difusión eran relativamente limitados: algún artículo de divulgación en periódicos, alguna entrevista...

08 mayo, 2012

Un evento interesante en Vigo: Foro sobre las Energías Renovables y la Eficiencia Energética

La semana pasada se celebró el Foro “Energías Renovables y la Eficiencia Energética” organizado en el marco de la iniciativa GE2C´s y promovido por la Confederación de Empresarios de Pontevedra y el INEGA, en el que investigadores, empresas y representantes de la administración pública expusieron la situación actual y las previsiones de futuro en un ambiente de participación e intercambio de percepciones. El Foro se centró en tres fuentes de energía renovables: las energías marinas, la eólica y la solar (en sus dos variantes; fotovoltaica y termoeléctrica). Al evento asistimos Alberto Gago y yo y, puesto que se han tratado temas de relevancia para Economics for Energy, resumiré a continuación algunos de los principales argumentos y conclusiones.

07 mayo, 2012

Se aprueba la ley de cambio climático en México

Tras un largo camino, que inició el 15 de Noviembre de 2007, la Cámara de Diputados de México aprobó el pasado 12 de abril la Ley de cambio climático por 128 votos a favor y 10 en contra. Posteriormente la Ley fue aprobada por unanimidad por el pleno de la Cámara de Senadores el 19 de abril.
¿Cómo explicar la aprobación de esta Ley en México? Probablemente como respuesta a los acuerdos de la Cumbre sobre el Cambio Climático realizada en 2010 en Cancún (COP16), y por el hecho de estar México entre los 15 principales países a  nivel mundial en emisiones de gases de efecto invernadero. La Ley dispone la creación de un  Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático para coordinar investigaciones en materia de protección y preservación del ambiente, además de incluir importantes disposiciones para que en 2020 las emisiones de dióxido de carbono se hayan reducido un 30 % con respecto a los niveles de 2000, llegando al 50 % en el año 2050. 

04 mayo, 2012

Tracking Clean Energy Progress 2012, perspectivas tecnológicas de la IEA

La pasada semana se publicó el primer extracto del próximo informe Energy Technology Perspectives 2012 (ETP 2012), que cada año realiza la Agencia Internacional de la Energía (IEA) sobre los avances tecnológicos relacionados con la energía para limitar las emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) y aumentar la seguridad energética, el Tracking Clean Energy Progress (TCEP). Este trabajo muestra, mediante la presentación de escenarios para 2050, estrategias a seguir para evitar el incremento de la temperatura de la tierra por encima de los 2ºC con respecto a los niveles preindustriales. En este avance del ETP 2012 las tendencias que se exponen para alcanzar este objetivo no son nada halagüeñas, aunque todavía mantiene que hay posibilidades de alcanzarlo.

02 mayo, 2012

El año de la innovación en Economics for Energy

Como ya adelanté hace algún tiempo, este año va a ser el año de la innovación, al menos en Economics for Energy. Además de los muy buenos papers sobre el tema que se discutirán en el seminario de A Toxa del próximo junio, la innovación en energía es el tema escogido para nuestro informe 2012. ¿Por qué damos tanta importancia a la innovación en energía? Por varias razones:
- en primer lugar, porque la innovación es lo único que nos permitirá resolver los principales problemas a los que se enfrenta el sector energético desde el punto de vista de su sostenibilidad a largo plazo: encarecimiento de los combustibles, impacto ambiental, acceso a la energía...En un mundo de recursos finitos, la única forma de mantener el bienestar a largo plazo (es decir, de ser sostenible) es ser innovadores para ser más eficientes y eficaces. En energía esto supone innovación en la oferta (energías renovables más baratas, por ejemplo) y en la demanda (nuevas tecnologías para permitir la gestión de la demanda, para facilitar el ahorro y la eficiencia, etc.);

30 abril, 2012

Las medidas del gobierno y el déficit tarifario

El mismo día que publiqué el post sobre las propuestas de la Comisión Nacional de Energía (CNE) para abordar el déficit tarifario, el gobierno aprobó una serie de medidas para cubrir el desajuste en el sistema eléctrico en 2011 y 2012 de 3.100 millones de euros, como consecuencia de las resoluciones del Tribunal Supremo (Autos de 28 de febrero, 2, 8, 12 y 15 de marzo) ante los recursos de las compañías eléctricas contra la congelación de la Tarifa de Último Recurso. El gobierno considera además estas medidas como un primer paso para tratar alcanzar la suficiencia de ingresos y solucionar el problema del déficit tarifario. Dado que solo los mencioné brevemente en un comentario del citado post, en esta nueva entrada voy a explicar más detalladamente los cambios introducidos relacionados con el problema del déficit tarifario (RDL 13/2012):
En primer lugar se reforma la retribución de los activos de la actividad de distribución con el objetivo de vincularla a los activos en servicio no amortizados (tal y como pedía la CNE), eliminando la retribución de activos ya amortizados y retrasando la retribución de los nuevos activos hasta dos años después de su puesta en servicio para disponer de mayor información sobre los mismos. Además, se reduce la retribución de la distribución en concepto de gestión comercial, dado que en la actualidad la mayor parte de esta actividad la realizan las empresas comercializadoras.

27 abril, 2012

Las implicaciones del cambio climático en la generación de energía hidroeléctrica en África

El cambio climático es uno de los grandes retos del siglo XXI. El informe de 2011 de la Agencia Internacional de la Energía (AIE) prevé que la generación de electricidad basada en energías renovables se triplicará entre 2008 y 2035, bajo el escenario de un mayor uso de las energías renovables. La generación de energía hidroeléctrica contribuye de forma sustancial para atender la creciente demanda de electricidad en el mundo. El informe añade que la proporción de energías renovables en la generación mundial de electricidad se incrementará de un 19% a casi un tercio (casi lo mismo que el carbón). El aumento principal se debe a la energía hidroeléctrica y a la energía eólica, pero la energía hidroeléctrica tendrá un mayor peso en el periodo descrito. Se prevé que la generación de energía hidroeléctrica mundial podría crecer casi un 75% desde el año 2008 al año 2050 en el escenario business-as-usual (BAU), pero que podría crecer alrededor del 85% con respecto al mismo período en un escenario con medidas energéticas profundas para reducir los gases de efecto invernadero (GEI). Sin embargo, incluso en este último escenario, el aumento de generación de energía hidroeléctrica proporcionaría solo el 2% de las reducciones de las emisiones totales de gases de efecto invernadero del sector de la energía eléctrica mundial; en comparación con el escenario BAU para el año 2050 (con todas las tecnologías renovables proporcionando casi un 33,5 % de reducción de GEI en el sector de la energía). Según la AIE, el potencial real para la energía hidroeléctrica mundial es de 2 a 3 veces mayor que la actual generación, con gran potencial de desarrollo en África, Asia y América Latina.

25 abril, 2012

Luces y sombras del Sistema Europeo de Comercio de Emisiones

En los últimos meses han aparecido en distintos medios de comunicación y difusión diversas noticias sobre los efectos y funcionamiento del Sistema Europeo de Comercio de Emisiones (SECE) en España, la más reciente publicada este fin de semana en El País. Con la que está cayendo, el mensaje no es tranquilizador: el sistema ha favorecido que ciertas empresas hayan obtenido beneficios de la venta de permisos que no necesitaban, mientras el gobierno español debe acudir a mercados internacionales para compensar la diferencia con los objetivos de la UE en el Protocolo de Kioto. Estos días hemos estado comentando el tema dentro y fuera de Economics for Energy, así que me he decidido a escribir una pequeña entrada sobre este asunto.

24 abril, 2012

Un nuevo documento de trabajo sobre seguridad energética y el coste de los parones eléctricos

Ayer subimos a nuestra página web de Economics for Energy un nuevo documento de trabajo que hemos realizado Pedro y yo. En este trabajo, “The cost of electricity interruptions in Spain. Are we sending the right signals?”, abordamos uno de los temas más relevantes dentro de la seguridad energética; el coste económico de un parón en el suministro eléctrico. En este trabajo utilizamos la metodología conocida como “the production function approach”, con el objetivo de calcular las perdidas económicas sufridas por cada unidad de electricidad no suministrada. Nuestro análisis se centra en la economía española, y permite diferenciar los costes en función del sector económico, la región, el momento del día, así como su evolución en los últimos años. El trabajo concluye con una reflexión sobre las implicaciones que tienen nuestros resultados sobre el sistema eléctrico español y los incentivos que existen actualmente para su óptimo funcionamiento.

23 abril, 2012

La transición energética alemana

Todos los escenarios energéticos para el futuro indican que los sistemas energéticos cambiarán considerablemente (ver por ejemplo los escenarios del IPCC y IEA). Últimamente, Alemania ha atraído la atención en este sentido por su programa “Energiewende” (transición energética). En los últimos dos meses el European Energy Review (EER) ha dedicado dos entradas (1 y 2) a este tema. El interés se explica porque Alemania es el primer país desarrollado con un plan vinculante para cambiar su sistema energético y basarlo en las energías renovables. Según el EER esta tarea es igual de exigente que los esfuerzos de reunificación que realizó el país germano a partir del 1990, o que el programa espacial “Apollo”. En otros países se observa muy atentamente lo que ocurre en Alemania, porque puede que ellos mismos tengan que tomar un camino similar tarde o temprano. Además, al tratarse de una de las principales economías europeas, todo lo que haga Alemania va a afectar a sus vecinos europeos. Es por todo ello que dedico mi entrada de hoy a la transición energética alemana.

20 abril, 2012

¿Qué lugar ocupa España en eficiencia energética?

En un momento en el que la eficiencia energética y las energías renovables parecen ser el camino a seguir por los gobiernos para solucionar los problemas de dependencia y seguridad energética y, conseguir los objetivos internacionales de reducciones de CO2, es interesante preguntarnos en qué situación se encuentra España. Durante los últimos años se han venido introduciendo una serie de normativas y leyes que faciliten el desarrollo de medidas de eficiencia energética, pero ¿se ha conseguido el objetivo? La agencia para el medioambiente y la energía francesa, ADEME,  desarrolla el proyecto Odyssee, con el apoyo del programa ‘Intelligent Energy Europe’ de la Comisión Europea y la colaboración de las agencias de energía de los 27 miembros (más Noruega y Croacia). Su objetivo es analizar la evolución de los niveles de eficiencia energética y, por lo tanto, poder evaluar la efectividad de las diferentes políticas de eficiencia energética que pone en marcha cada país miembro.

19 abril, 2012

Dos nuevos documentos de trabajo sobre renovables y cambio climático y aspectos económicos de la seguridad energética

En los últimos días se han incorporado un par de documentos de trabajo a la serie de Economics for Energy que, como es habitual, anunciamos y resumimos en una entrada. El primero, Energías Renovables y Cambio Climático se ocupa del papel de las energías renovables en la lucha contra el cambio climático y se trata de un trabajo que nos pidieron para un número especial de la Revista de Economía de ICE que está coordinando nuestro amigo Emilio Cerdá sobre energías renovables. En este trabajo Pedro, Klaas y yo nos ocupamos primeramente de contextualizar a las energías renovables en la lucha contra el cambio climático y sus efectos negativos para después analizar los resultados de los principales estudios prospectivos sobre el papel de estas alternativas en los sistemas energéticos futuros. Puesto que todos los estudios apuntan a una importancia crucial de estas tecnologías en el futuro (y no solo por su papel mitigador de las emisiones de gases de efecto invernadero), el trabajo concluye con una reflexión sobre qué políticas se pueden aplicar para conseguir que haya una transición rápida y a gran escala hacia este tipo de energías.

16 abril, 2012

¿Es la especulación la principal causa del aumento del precio del petróleo?

En los últimos meses observamos que, a pesar de la débil recuperación económica, el precio del petróleo sigue aumentando. El precio del petróleo repercute sobre el precio de la gasolina, cuyo precio está en máximos históricos, y por tanto también en los costes de producción de las empresas y en el consumo de los hogares. Está claro que son malas noticias, y un bache más para la difícil recuperación económica que estamos sufriendo. 
Por ello es importante analizar las causas del aumento del precio del petróleo. No cabe duda de que la creciente inestabilidad política en varios países exportadores de petróleo (Libia, Irán) ha sido un factor importante. También, la mayor demanda de petróleo de países emergentes como China, India y Brasil, supone una presión añadida para el precio. Sin embargo, más allá de los factores fundamentales de oferta y demanda, existe un creciente debate sobre el papel que está jugando la especulación en los movimientos del precio del petróleo.

13 abril, 2012

El grupo III del IPCC se reúne en Vigo, gracias a la colaboración de Economics for Energy y la Universidade de Vigo

Entre los días 3 y 9 de noviembre acogeremos en Vigo la tercera reunión de autores principales del grupo III que están elaborando el quinto informe de evaluación del Grupo Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC). Se tratará de la única reunión europea que se celebrará en el proceso de elaboración de este informe, previsto para 2014, después de las realizadas en Corea del Sur y Nueva Zelanda. Vigo reunirá así a 300 científicos procedentes de todo el mundo, que incluyen a los principales académicos del ámbito tecnológico y de las ciencias sociales especializados en la mitigación del cambio climático.

11 abril, 2012

Elecciones presidenciales en México: propuestas para Pemex

En las próximas elecciones federales del 1 de Julio de 2012, México elegirá al presidente de la república, 128 senadores y 500 diputados. Concurren cuatro grupos políticos que presentan diversas propuestas para modernizar, fortalecer o transformar Pemex como empresa pública fundamental de México. Ya nos hemos referido en este blog a la importancia del sector energético en México, que representa el 9.3 % del PIB y donde el sector petróleo y electricidad contribuyen con el 7.2% y el 2.1% respectivamente. Los combustibles derivados del petróleo constituyen el 78% del consumo final de energía, mientras que la electricidad y la biomasa contribuyen con el 14% y el 7.5% respectivamente.

09 abril, 2012

Contadores inteligentes o la importancia de controlar nuestra demanda eléctrica

Una gran apuesta de futuro para la mejora de la gestión energética en general y, más concretamente, de la gestión eléctrica en particular son las smart grids (redes inteligentes), ya mencionadas en este blog. Una smart grid integra de manera inteligente las acciones de los usuarios que se encuentren conectados a ella; generadores, consumidores y aquellos que producen y consumen a la vez, para conseguir un suministro eléctrico más eficiente, seguro y sostenible, permitiendo una mayor integración de las energías renovables en el sistema y la posibilidad de la generación distribuida. 
Un primer paso para implantar esta nueva filosofía en la red es la introducción de sistemas smart meters (contadores inteligentes) que permitan una mejor gestión de la red y un mayor control del consumo en tiempo real por parte de consumidores y proveedores de electricidad, aportando información valiosa de sus patrones de consumo para así poder mejorarlos. En definitiva, para una participación más activa de los consumidores.

30 marzo, 2012

Las propuestas de la CNE para abordar el problema del déficit tarifario

En un post de septiembre y en otro de diciembre ya he hablado del problema del déficit de tarifa en el sector eléctrico español. En la actualidad este déficit asciende a 21.812 millones de euros, por lo que a principios de este mes la Comisión Nacional de Energía (CNE), respondiendo a un encargo del Ministerio, elaboró y publicó un informe sobre medidas de ajuste regulatorio que se pueden llevar a cabo en los sectores energéticos, principalmente para abordar el problema del déficit tarifario.
Centrándonos en el déficit de tarifa, la CNE propone medidas con impacto a corto plazo para eliminar el déficit, reducir los costes de financiación de la deuda y definir claramente los costes de acceso que deben recaer sobre los consumidores. Además, también recomiendan medidas con impacto a medio plazo, destinadas a lograr mayor eficiencia en la regulación.

28 marzo, 2012

Por qué y cómo promover la eficiencia energética en los edificios

Hace unas semanas Ana Ramos hablaba en una entrada de este blog del papel de las ESCOs para la promoción de la eficiencia energética y yo la comentaba señalando el importante papel de estas instituciones en el ámbito de los edificios y anunciaba la próxima publicación de un documento de trabajo que trataría esta cuestión. Un lector anónimo nos hizo llegar entonces un comentario sobre la supuesta falta de actualidad de este tema en nuestro país. Espero que con esta entrada, con motivo de la publicación de un documento de trabajo le haga cambiar de opinión. 

26 marzo, 2012

El desafío energético en África

A África no se le conoce como el "continente oscuro" por casualidad: según la unidad energética africana del Banco Mundial (AFTEG, sus acrónimos en inglés), para la mayoría de la población africana la disponibilidad de electricidad fiable y de bajo coste sigue siendo inaccesible e inasequible. La AFTEG estima que 25 de las 54 naciones africanas se enfrentan a una crisis energética. El continente africano es rico en recursos energéticos, pero la mayor parte de él sigue sin explotar. Las soluciones que se barajan son impulsar el comercio transfronterizo de energía, mejorar las empresas de servicios públicos existentes y la mejora a gran escala del acceso a la electricidad. El Banco Mundial ha señalado que “África está bien dotada, tanto de combustibles fósiles como de gas, carbón, y otras energías renovables (en particular la energía hidroeléctrica y la geotérmica)". El  carbón y la energía hidroeléctrica presentan oportunidades y riesgos: ambos ofrecen un potencial, si son explotados a gran escala, de entre las demás energías de bajo costo, aunque el creciente precio del petróleo ha aumentado relativamente el interés de ambos.  Sin embargo, ambas energías se enfrentan a retos medioambientales, por ejemplo el carbón tiene el handicap de contribuir en torno al 3% de la producción mundial de dióxido de carbono. Del mismo modo, los proyectos hidroeléctricos, aunque tienen un bajo nivel de emisiones de dióxido de carbono, se han enfrentado a un examen muy amplio de su impacto ambiental.

23 marzo, 2012

La promoción de las renovables como instrumento de mitigación

Los estudios recientes del IPCC y de la IEA indican que la ventana para poder limitar el cambio climático a un aumento de temperaturas de no más de dos gados se está cerrando. Las predicciones más recientes de la IEA estiman que la temperatura global media se va a incrementar en 3,5 grados aunque los países cumplan las medidas acordadas en las últimas cumbres climáticas. Obviamente, estas cifras son preocupantes.
En la UE se están tomando muchas medidas para reducir las emisiones. La UE es la primera región internacional con un mercado de emisiones funcional (EU-ETS), y muchos países tienen extensos programas de apoyo directo a las renovables. En una entrada anterior ya mencioné los posibles problemas e interacciones que pueden surgir entre los dos instrumentos. En esta entrada me quiero dedicar en más detalle a los programas de promoción de las renovables.

21 marzo, 2012

Políticas climáticas y huella de carbono

Es bien conocida la creciente preocupación sobre el cambio climático y sus consecuencias. A pesar de que la sociedad y los organismos, tanto públicos como privados, están cada vez más concienciados con este tema, parece necesario buscar soluciones rápidas y efectivas que reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) a la atmósfera. Es por ello que, en estos últimos años, están apareciendo normativas y metodologías para inventariar dichos gases con el fin de buscar una manera de reducirlos. Por esta razón, mi primera entrada en este blog tratará de la huella de carbono, que permite conocer mejor los impactos ambientales y analizar el potencial para reducirlo.
Podemos definir, de manera general, la huella de carbono como la totalidad de GEI (medidos en unidades de dióxido de carbono equivalente), emitidos por efecto directo o indirecto de un individuo, organización, evento o producto. Este indicador nos permite medir el impacto que provocan las actividades del ser humano en los fenómenos de cambio climático, proporcionándonos la información necesaria para reducir los niveles de emisiones. 

19 marzo, 2012

Las consecuencias del embargo a Irán

Han pasado casi dos meses desde que la Unión Europea aprobase un embargo de los productos petroleros procedentes de Irán. La decisión de la Unión Europea tiene como fin presionar a Irán para que paralice su programa nuclear. La medida entrará en vigor el 1 de julio, a partir de esta fecha ningún país de la Unión Europea podrá comprar petróleo a Irán. Vamos a analizar las repercusiones que puede tener esta medida.

16 marzo, 2012

Eficiencia y equidad y las medidas de mejora energética de las edificaciones

Como ya hemos adelantado, próximamente colgaremos un documento de trabajo sobre eficiencia energética en edificios donde contextualizamos el sector, describiendo las dificultades a las que se enfrenta y los efectos de las políticas públicas que han sido llevadas a cabo hasta el momento. Además, en ese documento presentamos un paquete de políticas dirigidas a facilitar la introducción de medidas de eficiencia energética que son capaces de complementarse para obtener una mayor efectividad. En este post, analizo con más detalles y aportando algunos datos para España, dos de las principales barreras existentes en el mercado residencial, que deben ser tenidas en cuenta desde el punto de vista de la eficiencia pero también de la equidad: el problema del ‘principal-agente’ y el acceso a financiación.

15 marzo, 2012

Nuevos documentos de trabajo en la sección de publicaciones

Esta semana ha comenzado la publicación de los primeros documentos de trabajo de este año. Como probablemente sabéis, nuestra sección de publicaciones incluye, además de los informes anuales y newsletters informativas, una serie de documentos de trabajo en la que conviven investigaciones académicas puras con trabajos de un perfil más aplicado. Creemos que los objetivos de Economics for Energy justifican esta heterogeneidad. A partir de este año tendremos una serie específica con las investigaciones llevadas a cabo dentro del programa de investigación avanzada en Economía Energética y Ambiental financiado por la Fundación Alcoa que llevarán las letras FA antes de su número. Entre los primeros documentos de trabajo se encuentran dos revisiones realizadas por Pedro Linares (WP 01/2012) y Xavier Labandeira (WP 02/2012) para un grupo de expertos en energía creado por la presidencia del gobierno vasco durante 2011 y un artículo de Alberto Gago y Xavier Labandeira (WP 03/2012) que va a ser publicado en un libro promovido por uno de nuestros centros asociados, Orkestra, y que desarrolla los nuevos modelos de reforma fiscal verde a que ya nos hemos referido anteriormente en este blog.

13 marzo, 2012

Dos actividades recientes en nuestra web

Como sabéis, en Economics for Energy dedicamos bastante esfuerzo a la difusión de nuestras actividades por nuestro interés en que se disemine y transfiera el conocimiento. Es por ello que siempre solemos crear portales específicos para cada una de nuestras jornadas o conferencias, recogiendo sus contenidos, grabaciones varias y noticias de prensa. Aunque ya llevan semanas operativas, podemos anunciar que tanto la web de nuestro workshop anual como la de la reciente conferencia de Carmen Becerril (Presidenta de Acciona Energía) están ya completas. En la primera se pueden descargar las distintas presentaciones del workshop y algunas entrevistas específicas que desarrollo el equipo de prensa de la Fundación Areces. También puede encontrarse en la web del workshop la grabación de la conferencia a cargo de Lutz Kilian y una nota de prensa que recoge los principales mensajes. Por su parte, la conferencia de Carmen Becerril está también disponible en video, junto a una entrevista realizada por el equipo de prensa de la Fundación Barrié y otra a cargo de unos estudiantes gallegos de bachillerato.

12 marzo, 2012

El gas Shale y la reforma energética en México

En este blog ya nos hemos ocupado con anterioridad del shale gas o gas de pizarra. El interés en el desarrollo del gas de pizarra en México ha llevado a organizar foros de debate, como el llevado a cabo hace unos meses por la Secretaría de energía de México y denominado “Perspectivas Nacionales e Internacionales de la industria de Shale Gas y su contribución al desarrollo del Sector Energético”. Al foro se invitó a especialistas de talla internacional a fin de generar discusión y una masa crítica en favor de la explotación del gas de pizarra en México. En el foro se vertieron muchos puntos de vista pero no hubo coincidencias en cómo impulsar su exploración.