29 julio, 2012

El Blog de Economics for Energy descansa en agosto

Durante el mes de agosto el blog de Economics for Energy no publicará nuevas entradas, salvo que surjan noticias de gran calado en nuestro ámbito de actuación y opinión. Nos despedimos, por tanto, hasta septiembre agradeciendo vuestro interés y deseándoos un feliz verano.

27 julio, 2012

La conciencia medioambiental de los hogares como un factor a tener en cuenta

Hasta el momento, diversos estudios económicos han tratado de determinar cuáles son los factores que influencian la toma de decisiones entre los hogares con respecto a cuestiones de ahorro energético. Principalmente, estos estudios estiman los efectos que tienen diversas variables socio-económicas. Sin embargo, generalmente,  no se han tenido en cuenta otros factores que pueden resultar igual o más importantes a la hora de tomar decisiones, como es la implicación o conciencia medio ambiental que presentan las familias. Recientemente, algunos economistas han incorporado esta variable al análisis y los resultados apuntan en la dirección esperada, es decir, que aquellos hogares que muestran un mayor grado de implicación con el medio ambiente tienen más probabilidades de tomar decisiones de inversión que incorporan el ahorro energético. Sin duda, estos resultados serán clave para la elección y el diseño de políticas de ahorro energético y eficiencia energética.

25 julio, 2012

Estados Unidos el mayor productor de petróleo en 2017 por el shale oil

Tal y como he escrito en anteriores entradas, el desarrollo del shale gas, o gas de pizarra, ha traído una caída del 65% en los precios de la zona de América del Norte en menos de 5 años. Como es de esperar, el desarrollo del mercado de gas natural en el área de América del Norte ofrecerá un nicho de oportunidades para la generación de electricidad más barata y limpia, del que sin duda México podría verse beneficiado en los siguientes 15-30 años.
En este sentido la revista The Economist pronostica que, gracias al desarrollo de la industria del shale gas, hacia el año 2030 el consumo de gas natural llegará a ser tan importante como el del petróleo. Por su parte, como se ha mencionado, México tiene un importante potencial geológico para el shale gas, por lo que es de esperar que también lo tenga para el shale oil, tipo de combustible en el que Estados Unidos se ha fijado con gran interés.

20 julio, 2012

Aprovechamiento energético de la biomasa para la prevención de incendios forestales

Cada verano, con la llegada del buen tiempo, se intensifican los incendios forestales en España, como los acaecidos en Valencia o Tenerife estos días. Cuando ocurre alguno de estos desastres ambientales, inmediatamente surge un debate entorno a la gestión y prevención que se estaba llevando a cabo para tratar de averiguar si se podrían haber evitado. Los especialistas coinciden en que el problema del mantenimiento y cuidado de los montes para prevenir y controlar mejor los incendios es su falta de valorización. 

16 julio, 2012

13 julio, 2012

Las energías renovables en Marruecos

Misión cumplida para el avión solar suizo “Solar impulse” que despegó la mañana del viernes pasado del aeropuerto de Rabat-Sale (Marruecos), para aterrizar en el aeropuerto Madrid-Barajas, antes de regresar a su punto de partida en Suiza. Este primer viaje intercontinental ha sido un punto de inflexión en el uso de la energía solar y abre perspectivas prometedoras para el futuro. Este avión revolucionario, que vuela día y noche sin combustible y sin emisiones contaminantes, se ha ganado un vuelo intercontinental en primer lugar. Este viaje coincidió con el inicio de la construcción en la región de Ouarzazate (528 km al sur de Rabat) de la planta termosolar más grande que se haya construido hasta la fecha. La planta de energía solar térmica se basa en la energía solar concentrada (CSP) con colectores cilindro-parabólicos con almacenamiento de calor solar, y se espera que produzca 160 MW en su primera fase y 500 MW para el año 2015.
El contrato para la planta de 160 MW, será el primero en ser otorgado por Masen (la Agencia de la Energía Solar de Marruecos) en el marco del denominado Plan Solar Marroquí, que tiene como objetivo atraer inversiones por valor de 9.000 millones de dólares para producir 2 GW de energía solar para el año 2020, que corresponde al 38% de la capacidad actual instalada de generación eléctrica.

09 julio, 2012

Transformando el sistema energético: el caso de Gran Bretaña

Recientemente dediqué dos entradas en este blog a los desafíos energéticos de algunos países desarrollados como Alemania y Japón (aquí y aquí). Obviamente estos dos países no son los únicos que se enfrentarán a un futuro complicado energéticamente, otro ejemplo es Gran Bretaña, que  tendrá que remplazar prácticamente todas sus centrales nucleares para 2023, ya que estas estarán obsoletas técnicamente. Pero la construcción de nueva capacidad eléctrica británica se complica, justo en el momento en el que el país se enfrenta a varios cambios energéticos, y es por ello que dedico esta entrada a Gran Bretaña.

06 julio, 2012

Primeras consecuencias del embargo petrolero a Irán

A principios de año la Unión Europea decidió imponer un embargo a las exportaciones de petróleo de Irán. De esta forma la UE se unía a los Estados Unidos en su presión a Irán para que abandonase su programa nuclear. El pasado 1 de julio entró en vigor dicha medida. Aunque todavía es pronto para valorar sus consecuencias, vamos a intentar analizar algunas de las repercusiones que ha producido.

04 julio, 2012

La situación de la Ciencia en Galicia

Hace unos días uno de nuestros socios, la Fundación Barrié, presentó el primer diagnóstico completo del estado de situación del sistema de ciencia en Galicia. Aunque se trata de un asunto algo alejado de lo que generalmente suele salir en nuestro blog, interesado en las interacciones prácticas entre economía y energía y a un nivel global, nos parece interesante dar a conocer este trabajo. El informe ofrece una panorámica que sirve para ratificar con cifras algunas realidades que todos percibíamos pero que estaban sin analizar en profundidad, como que la producción científica gallega no se ve acompañada como debería de un nivel de transferencia de conocimiento acorde a ella.
En cualquier caso, todos podéis juzgar por vosotros mismos accediendo al informe en sus diferentes versiones, ya que además de su versión completa (con gráficas y tablas de datos muy detalladas) la Fundación ha producido dos tipos de resúmenes ejecutivos, uno tradicional en versión texto y otro de formato innovador construido a base de infografías. Como podréis ver, se trata de un análisis detallado que recorre todos los ámbitos clave del sistema, desde la inversión, los recursos humanos y la producción científica hasta la transferencia de conocimiento y la actividad patentadora.
Todo el material está accesible en  la  página web de la Fundación Barrié y se puede visualizar o descargar en castellano, gallego e inglés (en este último idioma sólo los resúmenes ejecutivos). Os recomendamos también que os leáis este extracto de la interesante conferencia que Fernando Pérez, director general de Gradiant, dio como colofón a la presentación de ‘La ciencia en Galicia’. 

02 julio, 2012

¿Es la crisis la única causante de la reducción del transporte por carretera?

Durante las últimas semanas distintos medios de comunicación se han hecho eco de las noticias sobre la disminución del tráfico en las carreteras españolas (aquíaquí o aquí). Generalmente, se atribuye esta situación a los efectos de la crisis y los precios de los combustibles. Sin embargo, hace algún tiempo ‘The Economist’ publicaba un artículo en donde se apuntaban otras posibles razones que podrían estar contribuyendo a esta situación, en  Reino Unido. Estas causas estarían relacionadas con un posible cambio en las preferencias de los ciudadanos sobre como emplear su tiempo libre, es decir, hacen referencia a un cambio en el comportamiento de los agentes que hace que estos estén menos dispuestos a coger el coche. Pues bien, en esta entrada revisaré cuales son esos motivos y, en la medida de lo posible, si también pueden estar contribuyendo a la disminución del tráfico rodado en las carreteras españolas.